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Resfrío versus influenza.

¿Cómo puede notar la diferencia entre un resfriado y la influenza?

Debido a que la influenza y el resfrío comparten muchos síntomas, puede ser difícil (o incluso imposible) establecer la diferencia entre ellos, basándose en los síntomas por sí solos. Hay pruebas especiales que pueden indicar si una persona tiene influenza.



Síntomas de la influenza

La influenza puede causar una enfermedad leve o grave y, en ocasiones, puede llevar a la muerte. Los síntomas de la influenza suelen aparecer repentinamente. Las personas con influenza a veces presentan algunos o todos estos signos y síntomas:

  • fiebre* o sentirse afiebrado/con escalofríos

  • tos

  • dolor de garganta

  • secreción o congestión nasal

  • dolores musculares o corporales

  • dolores de cabeza

  • fatiga (cansancio)

  • algunas personas pueden tener vómitos y diarrea, aunque esto es más común en los niños que en los adultos.


*Es importante aclarar que no todas las personas con influenza tendrán fiebre.

Más información disponible en  Síntomas de la influenza y del COVID-19.


Complicaciones por la influenza

La mayoría de las personas que contraen la influenza se recuperarán en un periodo que va desde unos pocos días hasta menos de dos semanas, pero algunas personas desarrollan complicaciones (como la neumonía) como consecuencia de la influenza, algunas de las cuales pueden poner en riesgo la vida y causar la muerte.


Las infecciones sinusales y del oído son ejemplos de las complicaciones moderadas de la influenza, mientras que la neumonía es una complicación grave de la influenza, que puede ser causa de una infección por el virus de la influenza o una coinfección bacteriana y por el virus de la influenza. Otras posible complicaciones graves de la influenza pueden incluir inflamación del músculo cardiaco (miocarditis), del cerebro (encefalitis) o de los tejidos musculares (miositis, rabdomiólisis) y falla multiorgánica (por ejemplo, insuficiencia respiratoria y renal). La infección de las vías respiratorias por el virus de la influenza puede desencadenar una respuesta inflamatoria en el cuerpo y puede derivar en una sepsis, una respuesta a infecciones que pongan en peligro la vida. La influenza también puede empeorar otros problemas de salud crónicos. Por ejemplo, las personas con asma pueden sufrir ataques de asma mientras tienen influenza y las personas con  enfermedades cardiacas crónicas pueden presentar un agravamiento de su condición desencadenado por la influenza.


Personas con mayor riesgo de contraer influenza

Cualquiera puede contraer la influenza, incluso las personas sanas, y todos pueden sufrir problemas graves a causa de la influenza, a cualquier edad, pero algunas personas corren un mayor riesgo de desarrollar complicaciones graves relacionadas con la influenza si se enferman. Esto incluye a personas de 65 años de edad o o más, personas de cualquier edad con ciertas afecciones crónicas (como asma, diabetes o enfermedades cardiacas), personas embarazadas y niños menores de 5 años, pero especialmente los menores de 2 años.


El resfriado vs. la influenza

Signos y síntomas

Resfriado

Influenza (gripe)

Comienzo de los síntomas

Gradual

Repentino

Fiebre

Poco frecuente

Frecuente, dura 3 a 4 días

Dolores

Leve

Frecuentes, por lo general fuertes

Escalofríos

Poco común

Bastante común

Fatiga, debilidad

A veces

Normal

Estornudos

Común

A veces

Incomodidad en el pecho, tos

Leve a moderado; tos áspera

Común; puede ser intenso

Nariz tapada

Común

A veces

Dolor de garganta

Común

A veces

Dolor de cabeza

Poco frecuente

Común

 

Signos de advertencia de emergencia de complicaciones por la influenza


Las personas que experimentan estos signos de advertencia deberían recibir atención médica de inmediato.

En los niños

  • Respiración acelerada o problemas para respirar

  • Coloración azulada en los labios o el rostro 

  • Se expande la caja torácica al respirar

  • Dolor de pecho

  • Dolor muscular intenso (el niño se rehusa a caminar)

  • Deshidratación (no orina por 8 horas, tiene la boca seca y al llorar no tiene lágrimas)

  • No está alerta ni interactúa cuando está despierto

  • Convulsiones

  • Fiebre superior a 104 grados Fahrenheit que no puede controlarse con medicamentos para reducir la fiebre

  • En el caso de niños menores de 12 semanas, cualquier cuadro febril

  • Fiebre o tos que mejora pero reincide o empeora

  • Agravamiento de las afecciones crónicas

En los adultos

  • Dificultad para respirar o falta de aire

  • Dolor o presión constante en el pecho o abdomen

  • Mareos persistentes, confusión, dificultad para despertarse

  • Convulsiones

  • No orina

  • Dolor muscular intenso

  • Debilidad o inestabilidad intensa

  • Fiebre o tos que mejora pero reincide o empeora

  • Agravamiento de las afecciones crónicas

 Estas listas no incluyen todo. Consulte a su médico ante cualquier otro síntoma grave o que le preocupe.


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