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Hipotiroidismo (tiroides hipoactiva)

Descripción general

El hipotiroidismo (tiroides hipoactiva) es un trastorno en el cual la glándula tiroides no produce la cantidad suficiente de ciertas hormonas cruciales.


El hipotiroidismo puede no causar síntomas notables en las primeras etapas. Con el tiempo, el hipotiroidismo no tratado puede causar numerosos problemas de salud, como obesidad, dolor en las articulaciones, infertilidad o enfermedad cardíaca.



Existen pruebas precisas de la función tiroidea para diagnosticar el hipotiroidismo. El tratamiento con hormona tiroidea sintética es generalmente simple, seguro y efectivo una vez que tú y tu médico encuentren la dosis adecuada para ti.

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Síntomas


Los signos y síntomas del hipotiroidismo varían según la gravedad de la deficiencia hormonal. Los problemas tienden a desarrollarse lentamente, a menudo durante varios años.


Al principio, los síntomas del hipotiroidismo son apenas perceptibles, como el cansancio o el aumento de peso. O simplemente puedes atribuírselos al envejecimiento. A medida que el metabolismo continúa ralentizándose, es posible que los problemas sean más evidentes.


Estos son algunos signos y síntomas del hipotiroidismo:

  • Fatiga

  • Aumento de la sensibilidad al frío

  • Estreñimiento

  • Piel seca

  • Aumento de peso

  • Hinchazón de la cara

  • Ronquera

  • Debilidad muscular

  • Nivel de colesterol en sangre elevado

  • Dolores, sensibilidad y rigidez musculares

  • Dolor, rigidez o inflamación de las articulaciones

  • Períodos menstruales irregulares o más intensos de lo normal

  • Afinamiento del cabello

  • Ritmo cardíaco lento

  • Depresión

  • Memoria deficiente

  • Glándula tiroides agrandada (bocio)

Lactantes con hipotiroidismo

Si bien el hipotiroidismo suele afectar a mujeres de mediana edad y de edad avanzada, cualquiera puede presentar esta afección, incluso los bebés. Al principio, los bebés que nacen sin la glándula tiroides o con una glándula que no funciona correctamente pueden presentar pocos signos y síntomas. Cuando los recién nacidos tienen problemas de hipotiroidismo, algunos de ellos son los siguientes:

  • Coloración amarillenta de la piel y la parte blanca de los ojos (ictericia). En la mayoría de los casos, esto ocurre cuando el hígado del bebé no puede metabolizar una sustancia llamada bilirrubina, que habitualmente se forma cuando el cuerpo recicla los glóbulos rojos viejos o dañados.

  • Una lengua grande y prominente.

  • Dificultad para respirar.

  • Llanto ronco.

  • Una hernia umbilical.

A medida que la enfermedad avanza, los bebés son más propensos a presentar problemas para alimentarse y puede que no logren tener un crecimiento y desarrollo normales. También pueden tener lo siguiente:

  • Estreñimiento

  • Tono muscular deficiente.

  • Somnolencia excesiva.

Cuando no se trata el hipotiroidismo en los bebés, incluso los casos más leves pueden conducir a un retraso físico y mental grave.


Hipotiroidismo en niños y adolescentes

En general, los niños y adolescentes que manifiestan hipotiroidismo tienen los mismos signos y síntomas que los adultos, pero también es posible que presenten:

  • Crecimiento deficiente, que tiene como resultado una baja estatura

  • Retraso en el desarrollo de los dientes permanentes

  • Pubertad tardía

  • Desarrollo mental deficiente

Cuándo consultar al médico

Consulta a tu médico si te sientes cansado sin ningún motivo o si tienes otros signos y síntomas de hipotiroidismo, como piel seca, hinchazón y palidez en la cara, estreñimiento o voz ronca.


Si recibes terapia hormonal para el hipotiroidismo, programa visitas de seguimiento con la frecuencia que recomiende tu médico. Al principio, es importante que te asegures de que estás recibiendo la dosis de medicamento adecuada. Además, con el paso del tiempo la dosis que necesitas puede cambiar.

 
  • Tomado de Mayo Clinic


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